Στοιχεία από το Leading A Student Service Trip

Στοιχεία από το Leading A Student Service Trip

Oktober 4, 2022 0 Von admin

Δεκατέσσερις φοιτητές και δύο εβδομάδες σε αγροτικές περιοχές της Κεντρικής Αμερικής – μόλις πριν από ένα χρόνο, όλα έμοιαζαν τόσο τρομακτικά. Όταν αποφάσισα να οδηγήσω μια ομάδα φοιτητών σε ένα ταξίδι μάθησης υπηρεσιών στη Γουατεμάλα κατά τη διάρκεια του δεύτερου έτους του κολεγίου μου, δεν συνειδητοποίησα πόσο δύσκολο θα ήταν. Αφού το έκανα δύο συνεχόμενα καλοκαίρια, έμαθα ότι μερικές από τις πιο σημαντικές ταξιδιωτικές εμπειρίες είναι αυτές που μερικές φορές είναι και οι πιο προκλητικές.

Μια από τις πιο σημαντικές πτυχές του ταξιδιού που διοργανώσαμε είναι ότι λειτουργεί για πάνω από 15 χρόνια στο Πανεπιστήμιο Rice, μια μακρόχρονη παράδοση που εκθέτει μια ομάδα 14 φοιτητών που επιλέγονται με το χέρι σε ένα έργο υπηρεσιών που βρίσκεται στην αγροτική Lake Atítlan, Γουατεμάλα. Το ταξίδι κόστισε μόνο στα μέλη της ομάδας μας μόλις $400 για ολόκληρο το ταξίδι: πτήσεις, φαγητό, διαμονή και δραστηριότητες. Τα υπόλοιπα τα καλύψαμε μέσα από μήνες συγκέντρωσης κεφαλαίων. Το να κάνουμε το ταξίδι προσβάσιμο σε μαθητές διαφορετικών καταβολών, εισοδηματικών επιπέδων και ακαδημαϊκών ενδιαφερόντων ήταν ένας από τους κύριους στόχους μας και για πολλούς από αυτούς ήταν η πρώτη φορά που είχαν την ευκαιρία να φύγουν από τη χώρα. Φυσικά, αναλάβαμε μήνες σκληρής δουλειάς, προγραμματισμού, έρευνας και συγκέντρωσης κεφαλαίων χιλιάδων δολαρίων για το ταξίδι μας προκειμένου να το πραγματοποιήσουμε.

Όσο εκεί, καταβάλαμε κάθε δυνατή προσπάθεια να ζήσουμε όπως ζουν οι ντόπιοι. Ταξιδέψαμε με τα πόδια μέσω της πόλης στις τοποθεσίες του έργου μας, μείναμε σε τοπικά καταλύματα και φάγαμε το τυπικό φαγητό. Μερικά από τα μέλη της ομάδας μάλιστα αρρώστησαν βαριά εξαιτίας των αμοιβάδων στο νερό, μια ασθένεια κοινή σε αυτές τις περιοχές της Γουατεμάλας. Φυσικά, η εμφάνισή μας και τα διαφορετικά χαρακτηριστικά μας μας έκαναν να ξεχωρίσουμε μέσα στην κοινότητα, αλλά όλοι όσοι συναντήσαμε μας υποδέχτηκαν θερμά. Οι περισσότεροι από τους μαθητές της ομάδας μας είχαν τουλάχιστον βασικές γνώσεις ισπανικών και όλοι έμαθαν γρήγορα καθώς βυθιζόμασταν στη ζωντανή πόλη San Lucas Tolimán.

Καθημερινά, εργαζόμασταν στη ζέστη, βοηθώντας στην κατασκευή έργων που ζητούσαν τα μέλη της κοινότητας. Κάποια στιγμή, βοήθησα στην κατασκευή ενός τμήματος ενός γυναικείου κέντρου πόρων που διδάσκει στις γυναίκες δεξιότητες, όπως το μαγείρεμα, η ύφανση και το ράψιμο, που μπορούν να χρησιμοποιήσουν για να στηρίξουν τις οικογένειές τους. Η ομάδα μας βοήθησε επίσης στην κατασκευή εστιών καθαρού αέρα στα σπίτια των ντόπιων οικογενειών για την πρόληψη των φρικτών αναπνευστικών ασθενειών που προκύπτουν από την εισπνοή καπνού που μαστίζουν πολλούς κατοίκους της περιοχής. Κάποια απογεύματα, εργαζόμασταν σε μια φυτεία καφέ ελεύθερων συναλλαγών διαλέγοντας κόκκους με το χέρι, μια εργασία που οι ντόπιοι καλούνται να κάνουν μόνοι τους ελλείψει εθελοντών. Βοηθώντας τους εργαζομένους με τις καθημερινές τους εργασίες, όχι μόνο αυξήσαμε την αποδοτικότητα της εργασίας τους, αλλά και μάθαμε πώς ήταν η «μια μέρα στη ζωή» ενός τυπικού κατοίκου της πόλης. Σώζαμε τον κόσμο; Ίσως όχι, αλλά κάναμε απτό αντίκτυπο στην κοινότητα βοηθώντας σε εργασίες για την αύξηση του βιοτικού επιπέδου και για να κάνουμε τη ζωή των ντόπιων εργαζομένων λίγο πιο εύκολη.

Στον ελεύθερο χρόνο, κάναμε νέους φίλους και δεθήκαμε με τους συναδέλφους μας καθώς μας έλεγαν για τη λαογραφία και τους θρύλους της Γουατεμάλας από την περιοχή της λίμνης Atítlan. Τα απογεύματα μαζευόμασταν πολλά ντόπια παιδιά και παίζαμε ποδόσφαιρο σε ένα ανοιχτό γήπεδο, χτυπώντας τους γλουτούς μας κάθε φορά από αυτά τα παιδιά με αγάπη για ποδόσφαιρο. Κάποιες μέρες περπατούσαμε στην υπαίθρια αγορά στο κέντρο της πόλης και δοκιμάζαμε το φαγητό του δρόμου, σταματούσαμε να αγοράσουμε φρέσκα φρούτα, κατεψυγμένες σοκο-μπανάνες και αρτοσκευάσματα στη διαδρομή. Πραγματοποιούσαμε συζητήσεις στα ισπανικά με ανθρώπους που κάνουν παρέα στην πλατεία, καθημερινά μιλώντας με λίγη περισσότερη ρευστότητα. Η βύθιση ήταν ο κύριος στόχος του ταξιδιού και κάθε συμμετέχων προσπάθησε να το ενσωματώσει αυτό με τον δικό του τρόπο.

Ο σχεδιασμός και η εκτέλεση αυτού του ταξιδιού ήταν μια από τις πιο σημαντικές ταξιδιωτικές εμπειρίες που έχω συναντήσει ποτέ. Μερικές φορές, η ιδέα των ταξιδιών υπηρεσίας μπορεί να είναι αμφιλεγόμενη, αλλά πιστεύω πραγματικά ότι η παρουσία μας εκεί είχε ουσιαστικό αντίκτυπο στις ζωές πολλών – τόσο των φοιτητών όσο και των ντόπιων. Ο συναρχηγός μου και εγώ ήμασταν αποφασισμένοι να επιλέξουμε μια διαφορετική ομάδα, με φοιτητές που διαφορετικά μπορεί να μην είχαν την οικονομική δυνατότητα να αντέξουν οικονομικά ένα διεθνές ταξίδι σε φοιτητές που είχαν ταξιδέψει εκτενώς, και φοιτητές από κάθε είδους εθνικό και προσωπικό υπόβαθρο. Κάθε τοπικός εργαζόμενος ή μέλος της κοινότητας που συναντήσαμε μας ευχαρίστησε θερμά για τη βοήθειά μας, δείχνοντας την ευγνωμοσύνη του ακόμα και για τα μικρά πράγματα που κάναμε κατά τη διάρκεια της διαμονής μας στη Γουατεμάλα.

Οδήγησα αυτή την ομάδα φοιτητών στην παροχή διεθνών υπηρεσιών, τελικά με δίδαξε ότι μια ταξιδιωτική εμπειρία σημαίνει διαφορετικά πράγματα για διαφορετικούς ανθρώπους. Ενώ ορισμένοι από τους συμμετέχοντες ένιωσαν ότι επανασυνδέονταν με τις δικές τους προσωπικές ιστορίες, άλλοι ένιωσαν ότι τα μάτια τους άνοιγαν για πρώτη φορά σε αυτήν την εντελώς διαφορετική κουλτούρα. Τα έργα μας απαιτούσαν πολλή σκληρή δουλειά, τα περισσότερα από τα οποία δεν ήταν σε καμία περίπτωση λαμπερά, αλλά σε όλη τη διάρκεια του ταξιδιού διαπίστωσα ότι η συνεργασία με τους ντόπιους μας έδινε μια πιο προσεκτική ματιά στην κοινωνία στην οποία ζούσαμε. Και, μετά από αυτές τις δύο εβδομάδες και τις μυριάδες ευκαιρίες μάθησης που βιώσαμε και οι δεκατέσσερις από εμάς, κάθε μαθητής που συμμετείχε ήρθε με μια ευρύτερη και πιο εμπνευσμένη άποψη για τον κόσμο.